Boekrecensie ‘De waarheid over de zaak Harry Quebert’, Joël Dicker

Dit boek gaat heel kort gezegd over de verdwijningszaak van het vijftienjarige meisje Nola in het Amerikaanse plattelandsdorp Aurora in 1975. Als jaren later, in 2008, het lijk van haar wordt aangetroffen in de tuin van de woning van Harry Quebert, wordt deze schrijver al snel verdacht als moordenaar. Sterker nog: zijn beroemde liefdesroman ‘De wortels van het kwaad’ blijkt te gaan over de verboden liefde tussen hem en het minderjarige meisje.

De met een writer-block (de schrijversziekte) worstelende jonge auteur Marcus Goldman, ooit de student van Quebert, besluit zich in de zaak te verdiepen en er ook zélf een boek over te schrijven. En dat leidt tot vele onverwachte ontdekkingen en nieuwe inzichten.

Op zijn best is dit boek een aardige thriller / whodunnit, waarin je steeds meer begrijpt over wat er met Nola gebeurd moet zijn en er aan het einde nog een onverwachte twist (of twee) komt. Ook de diverse meta-lagen (het boek gaat ook óver het schrijven van het boek over de zaak) werken aardig. Maar wat het grootste bezwaar is van dit boek, is dat Dicker véél te veel woorden nodig heeft voor dit in de kern toch vrij simpele en ook eigenlijk niet zo heel erg opzienbarende verhaal. Hij vertelt nogal omslachtig en veel te uitgebreid (er staan zelfs enkele letterlijke herhalingen in het boek). Naar mijn idee had hij minimaal een derde van de 600+ pagina’s moeten schrappen, dan had dit misschien een écht goed boek kunnen worden. Nu vond ik het toch niet zo heel erg goed…

Filmrecensies November – December 2021

Van goed naar slecht:
| The Equalizer
| Freddy Mercury: The Final Act
| Don’t Look Up
| The Equalizer 2
| The Power of the Dog
| Deadpool 2
| The hand of God
| Hell Boy
| Death tot 2021
| Madagascar 2 en 3
| Crossroads
| Red 2
| BlacKkKingsman
| The Harder They Fall

Na de break de volledige recensies!

“Filmrecensies November – December 2021” verder lezen

Tv-recensie ‘Sense8’, seizoen 1

Deze serie was een beetje aan mijn aandacht ontsnapt, terwijl deze toch is gemaakt door een paar mensen die ik hoog acht. Ten eerste de Wachowski’s, die met The Matrix een klassieker hebben gemaakt en met het half mislukte Jupiter Ascending opnieuw bewezen op zijn minst hele fascinerende ideeën te hebben. En ten tweede blijkt nota bene David Mitchell aan de serie mee geschreven te hebben: hij is wat mij betreft echt de beste hedendaagse schrijver, al is het maar door zijn moderne klassieker Wolkenatlas.

Hoogste tijd dus om deze omissie recht te zetten. Het begin-idee van deze serie is meteen al fascinerend: acht mensen rondom de wereld hebben een speciale ‘link’ met elkaar en al snel blijkt dat ze elkaar ook echt nodig hebben om de zich al snel aandienende dreigingen het hoofd te bieden. En dit gegeven wordt erg meeslepend uitgewerkt! Alhoewel de geloofwaardigheid hier en daar wel wat opgerekt wordt; van je vermogen om je ‘disbelief te suspenden‘ wordt veel gevraagd. zogezegd.

Conclusie: top-serie; laat seizoen 2 (helaas ook het laatste weet ik ook al) maar komen!

 

Tv-recensie ‘The Witcher’, seizoen 1

Ik was nog niet eerder aan deze fantasy-serie toegekomen, waarvan onlangs al het tweede seizoen uitkwam. Dit ondanks dat deze Netflix-serie toch echt de serie was die het Vlaggenschip ‘Game of Thrones‘ moest doen vergeten.

Aan die serie doet ‘The Witcher’ ook continu denken, met die grimmige middeleeuws aandoende wereld. Ook ziet het er allemaal gewoon erg goed uit, alsof kosten noch moeite gespaard zijn: daarmee kan deze serie zeker tippen aan GoT. Maar dat geldt toch niet voor wat GoT zo briljant maakt: dat kostelijke imaginaerium met de hele grote schare personages die allemaal interessante ontwikkelingen doormaken.

Toch is er in ‘The Witcher’ genoeg te genieten: het verhaal gaat kortweg over hoe de ‘monster-doder’ Gerald van Rivia (gespeeld door Henry ‘Superman’ Cavill) betrokken raakt bij de ondergang van het koninklijk huis van Cintria in de vernietigende oorlog met Nilfgaard (een soort Harkonnen-equivalent, zou ik zeggen). En dat is interessant genoeg. Dit ondanks dat de vertelling soms wat rommelig aandoet, met al die rare sprongen in de tijd. Maar al met al voldoende aanknopingspunten om me ook nog eens aan seizoen 2 te wagen!

Hoofdstuk 13 van ‘St. Vincent’

In het doorlopende feuilleton ‘St. Vincent’ kan ik inmiddels alweer mijn met veel trots dertiende hoofdstuk delen!

In dit nieuwste deel heeft Vincent eens en voor altijd met de Satan’s Siblings afgerekend, de kwaadaardige biker-gang die hem naar het leven stond. Maar tegen welke kosten? Zijn vriendin Maria is gedood. En hij heeft zich inmiddels wel vervreemd van iedereen die hem na staat: zijn familie, vrienden en zakenpartners bij GetIt.com. En de boodschap die zij voor hem hebben is glashelder: “Get Out!”

Mede hierdoor besluit Vincent uit te wijken naar het buitenland, in een zoektocht naar zichzelf en wat die Gave van hem nu eigenlijk inhoudt! En hij besluit maar eens te beginnen in Konstanz…

Om het verhaal te lezen, kun je het plaatje aanklikken!

Boekrecensie ‘De onsterfelijken’, Chloe Benjamin

Dit boek heeft een intrigerend beginpunt: de vier kinderen van de familie Gold gaan in het New York van eind jaren ’60 op bezoek bij een waarzegster die hen alle vier hun sterfdatum vertelt. Dit begin-incident zal hen vormen.

De jongste, Simon, gaat al heel jong samen met zijn zus naar San Francisco om zich vol overgave in de gay-scene te storten. In een dramatisch relaas sterft hij daarna jong aan aids. Die zus, Klara, gaat het nauwelijks beter; als illusionist sabbelt ze een bestaantje bij elkaar, om vervolgens op bijna even dramatische wijze en ook nog heel jong te sterven. Resteren Daniel en Varya, de oudsten en ook degenen met de meest ‘conventionele’ levens; Daniel klampt zich vast aan een vervelende baan en Varya (weterschapster en onderzoeker) is bij al haar levenskeuzes altijd extreem voorzichtig geweest.

Dit boek wekte in mij in het begin een groot enthousiasme en enorme leeshonger op, die ik me voor het laatst herinner van Mitchell’s ‘Utopia Avenue‘. Want wat was dit goed geschreven! En wat waren de passages over Simon en Klara kostelijk!

Helaas is het grote nadeel dat het beste wel ècht aan het begin zat. Tegen het einde toe zakt het boek flink in. Daniel confronteert op enig moment nog de oude waarzegster, maar tot een duidelijke bevredigende ‘afronding’ leidt dit alles niet. En het verhaal van Varya was helaas ook verreweg de minst sprankelende van de vier.

Dus, concluderend toch een gemengd gevoel: een briljante eerste helft, maar dit boek mist de sterke afronding die het verdiend had!

Op de longlist van ‘Afvalligen’-verhalenwedstrijd!

Leuk nieuws: ik sta op de longlist van de verhalenwedstrijd ‘Afvalligen’ van Godijn Publishing! Hiermee ding ik mee naar de GP FANTASY/SCIFI AWARD 2022!

Als één van de schrijvers van de vijftig verhalen op de longlist ben ik verder uitgenodigd voor de GP Fantasy/SciFi dag in Theater het Hof in Arnhem op 5 maart 2022 aanstaande!

Tijdens deze GP Fantasy/SciFi dag worden de vijfentwintig gepubliceerde verhalen bekendgemaakt en ontvangen alle longlistauteurs een kort juryverslag. Ik ben benieuwd!