Boekrecensie ‘De kakkerlak’, Ian McEwan

Dit boek van Ian McEwan, van wie ik eerder ‘Zaterdag’ las, is een scherpe satire over hoe een kakkerlak het lichaam overneemt van Jim Sams, de premier van de UK. Het wordt allemaal nog vreemder als meer politici blijken te zijn overgenomen en er een politieke discussie is ontstaan over het al dan niet invoeren van het ‘retournisme’. Dit is een systeem waarin het concept ‘geld’ wordt omgedraaid: het kost geld om te mogen werken en winkels geven je geld mee als je iets van hun ‘koopt’.

Dit concept is zo buitenissig, dat je het maar niet in je hoofd krijgt wat dit betekent. En helaas doet dat geen goed aan dit boek, dat wel heel humoristisch begon, als een vlijmscherpe aanklacht tegen de Britse politiek in tijden van Brexit, maar dan toch een beetje inzakt. Hoe waar het misschien ook is dat humor het enige is dat resteert als de politiek er in Brittannië zo’n puinhoop van maakt, zoals McEwan terecht opmerkt in zijn nawoord. Niet helemaal geslaagd, al met al…

Hoofdstuk 7 ‘St. Vincent’-feuilleton

Hierbij alweer een nieuw hoofdstuk in de St. Vincent-reeks!

Na de bizarre gebeurtenissen in Oldenburg is Vincent samen met mevrouw Waller en juffrouw Nieman verder gevlucht Duitsland in, helemaal tot aan de Oostzeekust. Hier strijken ze neer in het Strandhotel Seeblick. De woedende Vincent zoekt de confrontatie met mevrouw Waller, maar intussen is de dreiging van die onbekenden die hen ook in Oldenburg aan vielen, ook nog steeds niet geweken.

Klik om hoofdstuk 7 te lezen het plaatje aan.

Nieuwe layout van de website

Het zal misschien opgevallen zijn, maar de site heeft een opfrisbeurt gekregen. Met een switch van WordPress-thema ‘Raindrops’ naar ‘Twenty Sixteen’ is het totale beeld wat rustiger geworden. Om beide sites te vergelijken: onderstaand is een momentopname van een klein jaar geleden dat ik even van WayBackMachine (leuke site!) geplukt heb.

Hoofdstuk 6 van St. Vincent-feuilleton

Hierbij alweer een nieuw hoofdstuk in de St. Vincent-reeks.

In dit hoofdstuk wil Imogen Waller met haast het land ontvluchten; dit terwijl Vincent juist de banden met haar wel eens wil verbreken. Toch rijdt hij met haar helemaal naar Duitsland. Tot het Landhotel Steinerwirt in de buurt van Oldenburg.

Hier gebeuren er zaken die Vincent’s leven blijvend zullen veranderen!

Klik om hoofdstuk 6 te lezen het plaatje aan.

Boekrecensie ‘De genocidefax’, Roxane van Iperen

In dit boekenweekessay gebruikt Roxane van Iperen de verbijsterende genocide in Rwanda om een punt te maken over hoe menselijke drijfveren werken: maar al te makkelijk laten we onze keuzes bepalen door groepsdenken en groepsdruk: ‘siding with power’, angst om buiten de boot te vallen, noem maar op.

Als treffend voorbeeld geldt Apple. die met de bekende PR-leus; ‘Here’s to the crazy ones, the misfits‘, de eigengereide buitenbeentjes op het schild lijkt te hijsen, maar tegelijkertijd een Worldwide Loyalty Team heeft om de trouw van werknemers te controleren; in de volksmond de ‘Apple Gestapo’ genoemd.

En zo komen we tot de vraag: wat die jij als het erop aan komt? Kies je voor het moreel juiste, ook als er allerlei mechanismen spelen die je dwingen tot conformisme? Interessant boekenweek-essay!

Filmrecensies Mei-Juni 2021

Van goed naar slecht:
| De beentjes van Sint Hildegard
| The Mitchells vs. the Machines
| Ferry
| The White Tiger
| Mistify
| The Last Stand
| I, Tonya
| Blood Father
| King Cobra
| They shall not grow old
| Sherlock Holmes – A Game of Shadows
| The man in the Iron Mask
| The Last Legion

Na de break de volledige recensies!

“Filmrecensies Mei-Juni 2021” verder lezen

Hoofdstuk 5 van het St. Vincent-feuilleton

Inmiddels heeft mijn nieuwe feuilleton ‘St. Vincent’ toch een aardige vlucht genomen, want ik kan al weer het vijfde hoofdstuk laten lezen! Klik daarvoor het nevenstaande plaatje aan.

Het succes lacht Vincent toe na de succesvolle deal met concurrent SeeMee. Maar dan ontbiedt mevrouw Waller hem bij zich. Wat wil ze van hem?

heb je de eerdere afleveringen nog niet gelezen? Die staan hier:

Hoofdstuk 1 en 2;
Hoofdstuk 3;
Hoofdstuk 4.

Veel leesplezier!

Boekcensie ‘De zoon van de verhalenverteller’, Pierre Jarawan

Dit boek gaat over de Duits-Libanese jongen Samir, wiens vader verdwijnt als hij nog maar acht jaar is. Hij kan daar niet van los komen en gaat jaren later in Libanon naar hem op zoek.

De parallel van dit boek met ‘Wees onzichtbaar‘ van Murat Isik is snel gemaakt: beide gaan immers over opgroeiende zoons van immigranten. Maar Jarawan kan toch niet tippen aan dat geweldige boek van Isik.

Dit boek deed me overigens ergens óók denken aan ‘Alles is verlicht‘ van Jonathan Safran Foer. Hoe Samir in Libanon op sleeptouw wordt genomen door een joviale gids/chauffeur/buddy deed me denken aan hoe dat op vergelijkbare manier gaat met Safran Foer’s hoofdpersoon in Oekraïne.

Zo dringt zich de vraag op: is het boek ook haar eigen merites de moeite waard? Ik twijfel. Jarawan schetst een indringend beeld van de roerige en tragische geschiedenis van Libanon, dat nog immer wordt verscheurd door religieuze twisten of anders wel agressieve buren als Syrië. Ook de worstelingen van de opgroeiende jongeling in Samir in Duitsland vond ik interessant. Maar een heel dwingend verhaal komt daar toch niet uit voort. Daarvoor is die centrale vraag: waar is Samir’s vader gebleven, toch te weinig indringend.

Hierbij wreekt het zich dat Jarawan wel erg veel woorden nodig heeft om zijn verhaal te vertellen. En ook op zijn vertelstijl is helaas nog wel wat aan te merken: het wordt vaak toch wel erg pathetisch en melodramatisch en Jarawan bedient zich hierbij te vaak van clichés.

Daarmee vond ik dit boek toch niet zo’n succes. Veel van de boeken die werden geroemd in het DWDD boekenpanel vond ik erg sterk; maar deze hoort er helaas niet bij.

 

Hoofdstuk 4 van het ‘St. Vincent’-feuilleton

Er zijn al enkele posts voorbij gekomen over mijn nieuwe feuilleton ‘St. Vincent’. Klik hier voor hoofdstuk 1 en 2 en hier voor hoofdstuk 3.

En inmiddels zijn we toe aan hoofdstuk 4. We volgen Vincent Vegelijn als hij met zijn zakenpartner Govert Frins een belangrijk overleg heeft in New York. Zij willen met hun internet-bedrijf GetIt.com immers de concurrent SeeMee overnemen. Maar dat gaat niet helemaal zoals gepland.

Geïnteresseerd? Klik dan het plaatje aan.

Veel leesplezier!

Boekrecensie ‘Wat wij zagen’, Hanna Bervoets

Natuurlijk heb ik ook dit jaar het boekenweek-geschenk gelezen. Nu was Hanna Bervoets de schrijfster. Ik ken haar werk niet, maar kan na lezing van dit boek vaststellen dat ze zich uitstekend van haar taak heeft gekweten.

Wat eerst en vooral opvalt is hoe eigentijds dit verhaal is: het gaat heel erg over deze gekke en verwarrende moderne tijden: met haar internet,  callcenters, sociale media en -nog actueler- complotwappies met theorieën van de orde: ‘de holocaust heeft nooit plaatsgevonden‘ en ‘de aarde is plat‘.

In het boek vertelt Kayleigh over haar ervaringen als moderator bij een groot internet-platform waarvan de naam niet mag worden genoemd (denk: Facebook, YouTube). De hele dag krijgt ze de meest wanstaltige filmpjes voor ogen om te beoordelen of deze al dan niet moeten worden verwijderd.

Bervoets is hier duidelijk in haar element als ze vertelt over hoe het bestaan van de moderator er uit ziet, welke absurde werkinstructies er zijn en onder welke omstandigheden Kayleigh en haar collega’s moeten werken. Intussen ontstaat er een romance tussen haar en Sigrid, maar dan lijkt nota bene hun werk de grote splijtzwam te worden.

Al met al is dit gewoon een zeer boeiend en geslaagd boekenweek-geschenk; net als vorig jaar. Na enkele jaren met erg zwakke bijdrages (2018, 2019), heeft de CPNB weer de goede lijn te pakken!