Verhalen en meer van Christian Deterink

+menu-


Boekrecensie ‘Leonardo da Vinci; de biografie’, Walter Isaacson

Leonardo da Vinci is één van die zeldzame genieën die de wereld heeft voortgebracht, in de buitencategorie van bijvoorbeeld Mozart en misschien een Einstein. Isaacson schrijft in dit boek uitgebreid over diens leven en werken.

Da Vinci wordt neergezet als een heuse ‘uomo universale‘. Hij was zéker niet alleen maar schilder, tekenaar of beeldhouwer maar vooral wetenschapper in de brede zin van het woord, gedreven door een kolossale nieuwsgierigheid en gezegend met een enorm vermogen te observeren.

En zo was Da Vinci zeker ook anatomicus (met zijn vele studies van het menselijke lijf), theater-technicus, bioloog (met zijn vele studies naar dieren en planten), architect (de bouwkunst van kerken interesseerde hem zeer), militair strateeg (hij heeft zich bezig gehouden met het ontwerpen van verdedigingswerken), cartograaf (getuige een stadsplattegrond van Imola bijvoorbeeld), èn ingenieur c.q. bouwkundige (getuige al zijn ontwerpen voor apparaten, machines en uitgebreide bouwkundige werken zoals de omleiding van een hele rivier!). Kortom: als op iemand het predicaat ‘alleskunner’ past, dan is het wel op Da Vinci.

Tegelijkertijd zorgden zijn zeer brede interesse, grilligheid èn zijn perfectionisme ervoor dat Da Vinci uiteindelijk maar weinig heeft nagelaten. De Vitruvius-man, de Mona Lisa en de bekende schildering van het Laatste Avondmaal zijn wat bekende zaken, maar het overgrote deel van Da Vinci’s werken is nooit afgerond of nooit gerealiseerd. Het leek Da Vinci zelf helemaal niet zo te deren; zo heeft Da Vinci nooit pogingen gedaan zijn uitgebreide en fascinerende notitieboeken, waar Isaacson rijkelijk uit put, te publiceren.

Isaacson’s relaas over Da Vinci’s bijzondere persoonlijkheid en levenswandel (zo was hij openlijk homoseksueel) en de verhalen over zijn omgang met al bijna even bekende mensen uit die tijd, zoals Cesare Borgia, Machiavelli en Michelangelo, zijn fascinerend om te lezen. Soms hadden de uitgebreide beschrijvingen over vele van Da Vinci’s werken wat mij betreft wat korter gemogen. Maar desondanks was dit een zeer interessant en kostelijk boek!

Comments are closed.