f a n t a s t i c o n

Verhalen en meer van Christian Deterink

+menu-


  • Tv-recensie ‘Drive to survive’

    Posted on by admin

    Deze serie geeft een heel interessant kijkje in de wereld van Formule 1. Hierbij is ruwweg het verloop van het seizoen 2018 gevolgd, maar wat deze serie vooral boeiend maakt zijn de diepere inkijkjes in de gang van zaken bij de diverse teams en de levens van de coureurs.

    Opvallend is dat de topteams Mercedes en Ferrari grotendeels buiten beschouwing blijven en dat de focus ligt op de teams daaronder: bijvoorbeeld de strijd om plek 4 tussen de teams Renault en Haas en de worsteling van McLaren om terug te keren aan de top. Ook laat Romain Grosjean opvallend openhartig zien hoe erg hij soms lijdt onder de enorme druk. En ten slotte komt ook Max Verstappen diverse malen voorbij; hoe kan het ook anders? Want die was in dit seizoen bij tijd en wijle natuurlijk briljant bezig!

    Hiermee is dit een zeer boeiende serie voor mensen die Formule 1 interessant vinden. Kijken!


  • Boekrecensie ‘1491’, Charles C. Mann

    Posted on by admin

    Dit non-fictie boek gaat over het Amerika van voor de ontdekking ervan door Columbus in 1492 (dit verklaart de titel). Het boek heeft duidelijk als doel enkele wijdverbreide misverstanden uit de wereld te helpen. Zoals de algemene notie dat de beide Amerika’s grotendeels ‘maagdelijke gronden’ waren, met hoogstens hier en daar een verdwaalde primitieve Indiaan op een steppe of in de jungle. Maar voor de rest dus ‘klaar’ om gekoloniseerd te worden.

    Charles Mann bewijst overtuigend dat hiervan geen sprake is geweest. In beide Amerika’s leefden in 1491 juist heel veel mensen en waren er ook vergevorderde beschavingen, zoals de Azteken (hun hoofdstad Tenochtitlan was groter dan het Parijs van die dagen), de Maya’s en de Inca’s. Maar wat er gebeurd is, is dat deze oorspronkelijke bevolking catastrofaal hard is geraakt door ziektes die de Europeanen met zich mee brachten. Hierdoor werden dorpen en steden gedecimeerd en hele samenlevingen volledig ontwricht. Dit was een belangrijke voorwaarde voor de vrij probleemloze kolonisatie door de Europeanen (de Spanjaarden voorop).

    Maar ook andere zaken speelden mee; zoals dat de Spanjaarden door tal van gelukjes en toeval zowel de Azteken als de Inca’s met verbijsterend weinig middelen wisten te onderwerpen.

    Charles Mann brengt dit allemaal zeer nauwgezet in beeld, waarbij mijn enige bezwaar is dat hij soms teveel de academische diepte in gaat. Maar hoe dan ook is dit een zeer interessant boek. Het deed mij ook eens te meer concluderen dat je altijd moet beseffen dat de geschiedenis wordt geschreven door de overwinnaars. En hiermee hebben we altijd een volledig vertekend beeld gehad over precolombiaanse geschiedenis van de Amerika’s!

     


  • Boekrecensie ‘Slaughterhouse Five’, Kurt Vonnegut

    Dit is een boek dat alleen zijdelings gaat over het beruchte bombardement van Dresden in WOII. Het boek is namelijk vooral een boek dat gaat óover een dergelijk boek; allemaal vreselijk meta dus. In een ingewikkelde constructie vertelt de hoofdpersoon dat hij al jaren werkt aan een boek over deze historische gebeurtenis, maar waar hij uiteindelijk over vertelt is een soldaat die het ook allemaal meemaakte, Billy Pilgrim; een verhaal waarin de schrijver hoogstens een figurant is.

    De voornoemde Billy Pilgrim is nogal bijzonder omdat hij los staat van de tijd sinds hij ontvoerd is geweest door buitenaardse wezens, de Tralfamadorians. En zo lezen we erover hoe Billy als een pingpongballetje door zijn leven schiet: zijn jeugd, zijn soldatenjaren, zijn voorziene dood, maar ook zijn leven als getrouwde en welgestelde optometrist.

    De stijl waarin Vonnegut dat doet is enerzijds kaal: met eenvoudige zinnen zonder opsmuk, maar anderzijds excentriek door alle hoogst originele associaties, observaties en vergelijkingen. Door alle korte passages die alle kanten op gaan, creëert hij een soort mozaïek en dat blijft interesseren.

    Bijzonder is ook dat Vonnegut personages opvoert, zoals de onbekende sf-schrijver Kilgore Trout, die hij (zo las ik op Wiki) ook in allerlei andere verhalen terugkomt. Vonnegut heeft met zijn corpus aan boeken dus een soort eigen universum gecreëerd, heel erg gelijk aan hoe David Mitchell dit in zijn boeken doet.

    En zo is dit al met al een prikkelend en zeer bijzonder boek, dat ik zeker zou aanbevelen!


  • Tv-recensie ‘The Alienist’, seizoen 1

    Deze Netflix-serie gaat over de zoektocht naar een seriemoordenaar die het heeft voorzien op jonge jongens; inderdaad: een opvallende parallel met mijn eigen boek ‘Het ware paradijs‘.

    De setting is verder bijzonder; het verhaal speelt namelijk in het New York van eind negentiende eeuw. Hoofdpersoon is de ‘alienist’ (vertaald als: krankzinnigendokter) Dr. Kreizler, die met een klein clubje de zoektocht leidt. Intussen spelen ook heuse historische personen een rol in het verhaal, zoals Theodore Roosevelt (die later president zal worden) en tycoon/bankier J.P. Morgan (een verrassende rol van oudgediende Michael Ironside, die we nog uit Verhoeven’s Total Recall kennen).

    De toonzetting van de serie is duister, smoezelig en overal vrij excentriek. Verder is de serie verbluffend goed vormgegeven: het New York uit deze tijd van voor de introductie van de auto wordt prachtig tot leven gebracht. Het verhaal is meer dan voldoende boeiend om de aandacht vast te houden en ook met de rolbezetting is het dik in orde, vooral door de zeer overtuigende Daniel Brühl, die de genoemde dokter speelt.

    Daarmee is dit een hele fijne bekijkenswaardige serie!


  • Uitgelicht: Verhaal #10 uit mijn bundel Projector 2

    Ik heb recent weer een nieuwe bundel samengesteld met enkele van mijn beste verhalen: ‘Projector2’. Het naadloze vervolg op mijn eerdere best of-bundel ‘Projector‘. Als opwarmertje ga ik kort alle verhalen langs uit deze bundel!

    Verhaal 10: De muziek van de sferen
    Net als het negende verhaal uit mijn bundel, heeft dit verhaal een hoog meta-gehalte: het is niet alleen een schrijfsel, maar het gaat ook over het schrijven. Het is een heel klein miniatuurtje uit een veel groter verhaal (dat ik nog nooit heb uitgewerkt), maar uiteindelijk gaat dit verhaal over de ongrijpbaarheid van inspiratie. Het verwijst daarnaast naar een andere verhaal van mij, ‘Thuis‘. Gezien de thematiek een passende afsluiting van deze bundel! Klik het plaatje aan om het verhaal te lezen…


  • Boekrecensie ‘Noorderzon’, Patrick DeWitt

    De schrijver Patrick DeWitt heb ik al een tijdje op de radar door zijn eerdere goede boeken ‘The Sisters Brothers‘ (nu ook verfilmd!) en ‘Ondermajordomus Minor‘.

    Maar dan dit boek, dat draait om ten eerste de elitaire weduwe Frances, die nog steeds teert op de erfenis van haar vroeggestorven man (Frank) en ten tweede om haar onvolwassen zoon Malcolm. Als het geld definitief dreigt op te raken besluiten ze naar Parijs te verkassen, en hier raken ze in contact met allemaal buitenissige types.

    Patrick DeWitt is op zijn best als hij op het randje van het absurde balanceert. En ook hier zijn er aardige passages te vinden, bijvoorbeeld als er via een helderziende wordt gesproken met de in een kat gereïncarneerde Frank (ja echt!).

    Maar dat is onvoldoende om het verder nogal slappe verhaal overeind te houden; er gebeurt hoegenaamd weinig en het einde, waarin Frances een einde aan haar leven maakt als het geld eindelijk op is, zie je al van verre aankomen. Daarmee is dit van de drie boeken die ik van DeWitt gelezen heb, met afstand de minste.


  • Uitgelicht: Verhaal #9 uit mijn bundel Projector 2

    Ik heb recent weer een nieuwe bundel samengesteld met enkele van mijn beste verhalen: ‘Projector2’. Het naadloze vervolg op mijn eerdere best of-bundel ‘Projector‘. Als opwarmertje ga ik kort alle verhalen langs uit deze bundel!

    Verhaal 9: De wraak van de protagonist
    Het meest aparte aan dit verhaal is misschien wel dat het een volledig andere wending neemt dan aanvankelijk lijkt. Het heeft ook een hoog meta-gehalte; want het is niet alleen een verhaal, maar het gaat ook over verhalen. Inspirator voor dit verhaal was Paul Auster, en dan met name zijn fijne werkje ‘Man in the Dark’. Het was meteen het eerste boek dat ik van hem las; ik kreeg het boek van iemand tijdens een vakantie in Noorwegen in ruil voor het al even kostelijke ‘The Terrible Privacy of Maxwell Sim’, van Jonathan Coe. Klik het plaatje aan voor het verhaal…

     


  • Tv-recensie ‘Sex Education’, seizoen 1

    Door deze titel denk je misschien snel aan een platvoerse serie vol seksgrappen en -grollen. Dat is echter geenszins het geval, want dit is een juist hele fijnzinnige high-school-serie. De personages zijn interessant en maken allen een mooie ontwikkeling door en het verhaal is zowel meeslepend en indringend als bij vlagen grappig of zelfs hilarisch. Uitzonderlijk is hoe nuchter en down-to-earth de toon is, niet alleen over seks en liefde, maar ook over allerlei andere dingen. Een interraciaal lesbisch koppel bijvoorbeeld wordt als iets heel vanzelfsprekends en niet-problematisch in beeld gebracht; zoals het ook zou moeten zijn natuurlijk. Ook de bijzondere enscenering valt op: de high school in kwestie heeft wel iets wel van een kasteel en ligt in een idyllisch groen Engels plattelandsdorpje. De omgeving doet verder heel retro (jaren ’80) aan… Dat geeft het geheel bijna een sprookjesachtig karakter. En ten slotte zijn er fantastische rollen van Gillian Anderson (The X-Files) en Asa Butterfield (onder meer Ender’s Game). Heel goed gedaan!


  • Uitgelicht: Verhaal #8 uit mijn bundel Projector 2

    Ik heb recent weer een nieuwe bundel samengesteld met enkele van mijn beste verhalen: ‘Projector2’. Het naadloze vervolg op mijn eerdere best of-bundel ‘Projector‘. Als opwarmertje ga ik kort alle verhalen langs uit deze bundel!

    Verhaal 8: De tündük
    De bovenstaande foto van een rookgat van een nomadentent (een yurt) in Kyrgyzstan vind ik zo mooi dat ik die zelfs groot op canvas heb laten afdrukken en in mijn woonkamer heb gehangen. Ook siert het plaatje de voorkant van mijn eponieme vierde bundel. De inspiratie voor dit verhaal kreeg ik ook tijdens mijn vakantie in dit prachtige land, namelijk toen ik een bizar verhaaltje las in mijn Bradt-reisgids over… Tja; lees daarvoor dit verhaal (klik het plaatje aan!)