Boekrecensie ‘De straat van de donkere winkels’ , Patrick Modiano

Dit boek gaat heel kort over een privé-detective met geheugenverlies die op zoek gaat naar zichzelf; en zijn eigen vroegere leven. Dit brengt hem terug naar Parijs, waar hij steeds meer mensen die ontmoet een rol in zijn leven hebben gespeeld en die hem gekend hebben. Maar hij weet nog steeds niet wie hij is en de zoektocht leidt naar schimmige werelden waarin langzaam maar zeker de stukjes de puzzel compleet maken.

Hoe oorspronkelijk het basis-idee van dit boek ook is (met snelle associaties naar Memento en The Arrow of Time), voor mij kon dit boek niet echt tot leven komen. Ik vond het niet echt een succes, helaas.

Hoofdstuk 16 van St. Vincent

Ik kan alweer een nieuw hoofdstuk presenteren van mijn doorlopende feuilleton (en wellicht zelfs mijn nieuwe roman, die kant gaat wel op!)

In dit hoofdstuk worden er eindelijk onthullingen gedaan over de aard van De Gave, die Vincent nog niet wist. Maar of hij daar zo heel vrolijk van wordt? Lakshmi vertelt hem over een extreem gevaarlijke ‘predator‘, die op Luciden (Lakshmi noemt ze ‘eximianten’) jaagt, met het doel zich aan hen te ‘Voeden’. Zo vertelt Lakhsmi ten slotte ook over hoe ze geen contact meer kan krijgen met de Duitse Inga, ook een ‘eximiant’ en misschien wel het nieuwe slachtoffer van die predator, met de sinistere naam Radillo?

Klik het plaatje aan om het verhaal te lezen!

Nieuw verhaal ‘Bloedzusters 2576 aD’

Dit verhaal is natuurlijk niet volledig nieuw, maar is een herziene versie van ‘Bloedzusters‘.

Het belangrijkste ding wat veranderd is, is dat de setting van het verhaal is verplaatst naar de toekomst: het jaar 2676 aD op de planeet Samoat. En daarnaast is het enigszins ingekort.

Dit verhaal heb ik ingediend bij de verhalenwedstrijd ‘Afvalligen‘ van Godijn Publishing. Ik heb hier wel de longlist van 50 beste inzendingen gehaald, maar…. helaas, helaas, helaas, op een muizenhaartje NIET de shortlist 25. Je raadt het al (en I shit you not!): ik was 26ste. Aarrrghhhh!  Hierdoor is dit verhaal ook niet gepubliceerd in de bundel ‘Afvalligen‘. Enorm balen toch wel, maar het is niet anders. Ondanks dat was het een leuke middag die Godijn had georganiseerd in Arnhem….

Hoe dan ook: daarom presenteer ik het verhaal dan maar hier! Klik het plaatje aan om het te lezen!

Boekrecensie ‘Van stress naar geluk’, Jurgen Spelbos

Dit zelfhulpboek kiest bij alle problemen die chronische stress geven een heel fysieke invalshoek. De centrale gedachte is dat al die stress je ‘gelukshormonen’ heeft uitgeput en hierdoor raak je uit balans, met bijv. burn-outklacht tot gevolg. Spelbos meent echter dat, door de juiste voedingsstoffen in te zetten, je weer nieuwe gelukshormonen kunt aanmaken en je balans kan herstellen.

Het boek neemt uitgebreid de tijd om dit te vertellen en gaat in het tweede deel ook in op allerlei andere methodes en denkwijzen.

Interessant al met al!

Boekrecensie ‘Het Grote Baggerboek’, Ilja Leonard Pfeijffer

In minimaal de helft van dit boek laat Ilja Pfeijffer een heuse baggeraar aan het woord en dat blijkt al snel hi-la-risch. Want de vuilbekkerij die er dit type komt is werkelijk onvoorstelbaar: de schunnige woorden en de schuttingtaal wisselen elkaar af in lange passages die vaak volledig uit de bocht schieten met absurd grof èn melig taalgebruik. Een recensie van Trouw die de achterkaft siert, schetst kernachtig: “een excursie door het riool van de taal”.

Intussen gaat het verhaal erover hoe hoofdpersoon, die op zijn baggerschip ergens voor de Afrikaans/Arabische kust werkt, met zijn ‘shift’ op sjorlief (‘shore leave’) gaat naar ‘Kamelistan City’ om even ‘goed van bil’ te gaan, maar dan onbedoeld de beschermer wordt van een klein jongetje. En ook lezen we er al snel over dat hij, verdacht van pedofilie, wordt opgepakt en wordt ondervraagd door een wel weer heel netjes formulerende psychiater, maar ook degene die al snel de ware schurk blijkt in dit verhaal.

Al met al een kostelijk boek!

Boekrecensie ‘Radetzkymars’, Joseph Roth

Deze klassieker in de wereldliteratuur had ik nog nooit gelezen, alhoewel ik wel eerder een boek van Joseph Roth heb gelezen (Hotel Savoy).

In dit boek draait alles om luitenant Carl Joseph Trotta, de kleinzoon van de infanterist die ooit het leven redde van de keizer en daarmee een adellijke titel won. De Trotta’s zijn hiermee zeer trouwe onderdanen van het Oostenrijks-Hongaarse rijk en hechten zeer aan alle formele rituelen die daarbij horen, zelfs in de persoonlijke omgang met elkaar. Maar ze sluiten hun ogen ervoor dat hun wereld in verval is: de Eerste Wereldoorlog staat op het punt van beginnen, die het Oostenrijks-Hongaarse rijk zal laten imploderen.

Carl Joseph ervaart die ondergang in levende lijve en gaat ook zelf ten onder aan het militaire leven, met drank, gokken en vrouwen. En zo weerspiegelt de ondergang van de Trotta’s de ondergang van het ‘Oude Europa’ en het laatste grote keizerrijk dat bestond uit zoveel verschillende volkeren en talen.

Dit is een uitmuntend geschreven boek en hiermee is de statuur als klassieker in de wereldliteratuur zonder meer terecht!

Jury-beoordeling ‘Ararat’, Harland Awards

Mijn verhaal ‘Ararat‘ is als 41e geëindigd bij de Harland Awards (van de bijna 200 inzendingen). Niet eens zo’n slecht resultaat.

Zéker als ik nu het jury-rapport lees. Enkele quotes hieronder (ik concentreer me natuurlijk vooral even op de positieve punten, haha):

“Paranormaal en het virus zijn mooi verweven in dit sterke verhaal. Een verhaal dat niet gaat vervelen en waar begin en einde kloppend zijn. Een actueel thema in een paranormaal jasje. Intrigerend verhaal met mysterieus tintje. Prettige schrijfstijl, het trok me als lezer helemaal mee in de levens van Jasper en Ivo. Indrukwekkend einde.”
“Betekenis van rouw en wat het kan betekenen komt sterk naar voren, (…) zo mooi verwoord. De zoektocht houdt voor Ivo in het verhaal nooit op, de zoektocht naar het waarom. Verdriet doet een hoop met een mens. Tof hoe “het virus” verwerkt is in het verhaal (…). Schrijfstijl leest prettig, vlot, invoelend doordat je met Jasper meeleeft. Het verhaal heeft een duidelijk begin, midden en eind. (…) Ik vind dit een goed sterk verhaal.
Een verhaal met diversiteit en actueel tintje door een besmettelijk virus dat al veel doden tot gevolg heeft. (…). Al met al wel een interessant verhaal (…).
Mooi mysterieus verhaal, een beetje magisch-realistisch, goed gebruik van de actualiteit van een pandemie. Leuke verwijzing naar Stephen King. (…)