Tv-recensie ‘3 body problem’

Natuurlijk wilde ik deze nieuwe worp van showrunners D.B. Weiss en David Benioff (D&D) zeker eens bekijken! Al was het maar omdat hun tv-serie ‘Game of Thrones‘ wat mij betreft baanbrekend en op haar hoogtepunt (rond seizoen 4 a 5) akelig goed was. Tegelijkertijd vond ik de manier waarop ze deze serie beëindigden niet best; en met mij velen. Zie bijvoorbeeld mijn uitgebreide slot-post daarover, waarin ik zelfs een alternatief einde heb uitgeschreven.

Ik was er dus zeker niet gerust op, toen ik met deze serie begon te kijken. Al heel snel viel me op hoeveel acteurs of GoT terugkeren; Liam Cunningham (Davos) en John Bradley (Samwell Tarly) bijvoorbeeld. Makers hechten zich toch aan hun acteurs, zo blijkt maar weer: het deed me heel erg denken aan hoe in ‘Sense8‘ heel veel acteurs rondlopen die we ook al uit de Wachowski-films ‘Cloud Atlas‘ en ‘The Matrix IV‘ kenden.

Intussen ontvouwt zich in deze serie een plot rondom een vriendenclubje wetenschappers en een agressieve buitenaardse soort dat wordt ‘uitgenodigd’ en dat over vier eeuwen de aarde zal bereiken. Op zich is dat allemaal fascinerend, maar toch vond ik de story-telling al snel, tja…. vreemd. Zo lijkt een virtuele wereld die je betreedt met futuristische VR-brillen (heel ‘Black Mirror‘) een belangrijke rol te spelen, maar dit verhaallijntje verdwijnt weer naar de achtergrond. En wie is die raadselachtige Wade en hoe komt hij aan die enorme macht? En zo nog wel meer vragen.

Verder rondt dit eerste seizoen bepaald niet een rond verhaal af. Pas de vervolgseizoenen zullen ons denk ik leren of het vreemde, vreemde verhaal opeens toch nog heel mooi in elkaar valt. Ik heb er eerlijk gezegd niet heel veel vertrouwen in. Al met al dus heel veel gemengde gevoelens over deze serie.

Tv-recensie ‘The Gentlemen’

Deze Netflix-serie is van de hand van Guy Ritchie en dan weet je eigenlijk al precies wat je kunt verwachten: een sappige, modieuze en gestyleerde ‘misdaadcomedie’ a la ‘Snatch’ of de gelijknamige film ‘The Gentlemen‘. Alles draait in dit geval om Eddie, een militair die een groot landgoed erft, waar de criminele organisatie van Suzie een geheime grote wietplantage runt. Eddie wil van hun af…. of toch niet, want hij lijkt het al snel leuk te vinden om zich in criminele krijgen te bewegen.

Ach, laten we wel wezen, voor het plot hoef je deze serie niet echt te kijken. Maar wel voor de heerlijk gelikte actiescenes, de uitzinnige verwikkelingen en alle flamboyante personages, waarbij Eddie maar bleekjes afsteekt. Al met al dus prima vermaak! Zonder dat dit ook maar een moment een briljante serie wordt.

Tv-recensie ‘The Brothers Sun’

De vergelijking bij deze serie met de serie ‘Beef‘ is natuurlijk niet ver weg: opnieuw een Amerikaanse Netflix-serie met een hoog Oost-Aziatisch gehalte. En alhoewel ‘The Brothers Sun’ misschien niet zo kostelijk is als ‘Beef’, is ook deze serie (vrij kort met 8 afleveringen) prima te verteren.

Dat komt vooral door de uitstekende dynamiek tussen de belangrijkste personages. We hebben het dan over de heel beschermd in LA opgegroeide en licht-nerdy Bruce, die zelfs niet aan zijn moeder durft te vertellen dat hij aan Improv (improvisatietheater) doet en Charles, diens broer die zich in de triades van Taiwan heeft ontwikkeld tot gewetenloze vechtmachine. Hun beider moeder wordt gespeeld door de immer formidabele Michelle Yeoh, die haar rol precies de juiste diepte geeft. Dit allemaal leidt tot een plot rondom een grootschalige oorlog tussen de triades waar de familie Sun midden in zit. Een serie die het bekijken meer dan waard was!

Tv-recensie Shameless seizoen 8-11

Deze tv-serie was heel lang (1 2) gewoon héél erg goed. Een unieke mengeling van echt goed en invoelbaar drama èn echt grappige comedy. Maar ergens begon de serie wel echt een beetje van de rails te lopen. Het is voor mij onduidelijk waar het kantelpunt zat.

Misschien was dat het moment dat té obvious werd hoe de makers steeds weer zochten naar nieuw drama; bijvoorbeeld toen Fiona een appartementencomplex kocht: de verwachting dat flink zou worden uitgemolken dat ze meteen horror-huurders zou krijgen, kwam ook ècht uit; letterlijk elk geval uit het boekje kwam langs.

Misschien was het wel het moment dat de mengeling tussen comedy en drama te veel ging schuren; bijvoorbeeld toen Frank in een wel heel kluchtige verhaallijn probeerde de Hobo Loco Man te worden, terwijl op hetzelfde moment in een nogal grimmige verhaallijn Fiona op pijnlijke manier mentaal instort.

Maar misschien was het toch vooral het moment dat de formule echt teveel uitgemolken leek. Verhaallijnen gingen zich gewoonweg herhalen, zoals dat Frank zich keer op keer bindt aan geestelijk zeer labiele vrouwen. En de verhaallijnen werden ook gewoon steeds minder. Zelf had ik erg weinig met de relatie van Ian met dat lelijke personage Mickey. Maar ik had met name moeite met hoe Lip zich ontwikkelde; het leek wel of de makers vergeten waren dat hij toch echt hoogbegaafd is!

De serie duurde ook al met al denk ik twee seizoenen te lang. Ook omdat zich andere dingen begonnen te wreken: zoals dat de makers te vaak bepaalde verhaallijnen nogal slordig afrondden of dat bepaalde personages of situaties als sneeuw voor de zon verdwenen. Maar goed, dat neemt niet weg dat ik al met al ontzettend genoten heb van Shameless: wat een ge-wel-di-ge serie!

Tv-recensie van enkele series

Niemand die het Ziet | Interessante docu over hoe de grens oorlog/vrede steeds meer vervaagd is in de huidige tijden van cyber-terrorisme, trollenfabrieken en proxy-virusaanvallen. Het meest boeiend is dan natuurlijk nog de rol van EU-parlementariër, en mede-Reutummer, Bart Groothuis.

Mr. Bates vs. The Post Office | Doeltreffende miniserie over de waargebeurde Britse tegenhanger van onze eigen toeslagenaffaire. Die Britse Posterijen blijken niet zo oerdegelijk, als ze duizenden kleine postkantoorhoudertjes met ondeugdelijke software op schandelijke wijze behandelen.

Alexander – The Makings of a God | Weinig hoogstaande docu-dramaserie op Netflix over Alexander de Grote. Meteen wordt alles geframed als een epische strijd tussen onze Alex en de Perzische Darius, maar dat is historisch gezien eigenlijk nogal stompzinnig. Net als de suggestie dat Alex’ moeder de intrigant is die Koning Philippus laat vermoorden… Nee, dit was niet mijn kop thee….

Het verhaal van Nederland: Oranje Nassau | In deze vervolgserie vertelt Daan Schuurmans over de geschiedenis van ons koningshuis. Opnieuw loopt hij letterlijk door historische scenes en opnieuw is er die wonderlijke vorm waarin we wel historische taferelen zien, maar alleen als decor, want echte scenes worden niet uitgespeeld. Ondanks die wat wonderlijke vorm interessant genoeg.

Tv-recensie ‘Shameless’, seizoen 3-6

Deze Amerikaanse serie is hard op weg zich te nestelen op een koppositie in mijn all-time favorites (tussen series als Breaking Bad, Game of Thrones, Black Mirror, The Sopranos en Fargo) en komische series als ‘Community’ en, vooruit, ‘The Big Bang Theory’.

De serie weet dat te bewerkstelligen door een uniek midden te vinden tussen een drama en comedy; het genre wordt ook wel dramedy genoemd, las ik ergens.

En het volgen van al die kostelijke hoofdpersonages blijft gewoon smullen geblazen: de drankzuchtige über-egoïstische Frank, die als chronisch werkloze overal een slaatje uit probeert te slaan. Of diens impulsieve dochter Fiona, die het goed bedoelt, maar zichzelf altijd weer in de nesten werkt. En dan heb ik het nog niet eens gehad over de vijf (of meer!) andere Gallagher-telgen (en de mensen om hun heen). Dat alles speelt zich af te midden van de grimmige volkswijk Southside, Chicago IL, waar de L-line nooit ver weg is. Heerlijk, wat een ge-wel-di-ge serie!

Tv-recensie ‘Shameless’, seizoen 1 en 2

Deze Amerikaanse serie speelt in de slechtere volksbuurten van Chicago en gaat over het volstrekt disfunctionele gezin van Frank.

Frank zelf is een ontzettend egoïstische en zwaar alcoholische nietsnut en omdat moederlief is gevlogen, is het aan oudste dochter Fiona om dan maar het gezin te bestieren, dat naast haar bestaat uit nog vijf kinderen, met allemaal zo hun issues.

Dit zou het basis-gegeven kunnen zijn van een heel grimmige serie, maar het is juist vaak allemaal onbedaarlijk grappig, waarbij een fijne lichte toon wordt aangeslagen en de humor lekker politiek incorrect is. Erg fijne serie al met al! Ook door de fantastische hoofdrol van William H. Macy als Frank.

Tv-recensie ‘The Crown’ seizoen 6

Dit laatste seizoen van de serie over Koningin Elizabeth kreeg nogal wat kritiek in het VK, maar dat snap ik toch niet helemaal. Want dit laatste seizoen is heel erg in lijn met de vorige seizoenen en heeft dezelfde kwaliteit.

Nu worden de nadagen van de langst regerende Britse vorst ooit in beeld gebracht en ik vind dit vooral weer mooi en smaakvol gedaan.

Dit zesde seizoen laat met name natuurlijk de dood van Diana zien; en iets van de worsteling in het leven van beide zonen. Maar tegelijkertijd blijven Harry’s huwelijk met Megan en Prince Andrew’s strapatsen buiten beschouwing. En dat is omdat de serie niet eindigt met Elizabeth’s dood, maar bij Charles’ tweede huwelijk met Camilla.

Dat is natuurlijk een nogal arbitraire keuze; maar toch is het allemaal best mooi gedaan, met fijne vertolkingen van de belangrijkste personen. Alhoewel het ongemakkelijk blijft dat je kijkt naar het verhaal van mensen die gewoon nog leven. Daarom is het ook goed dat de serie nu voorbij is.

Recensies van enkele tv-series

Robbie Williams | Interessante serie over popidool Robbie Williams, die na zijn tijd bij Take That een succesvolle solocarrière startte. De serie is met name interessant als je er getuige van bent hoeveel druk die status als popster met zich meebrengt. Vooral als je even in een slechte periode zit, en dat laatste gebeurde de verslavingsgevoelige Robbie nogal eens. Met name de beelden van hoe een panikerende Robbie twee concerten in Leeds tot een goed einde moet brengen, zijn ronduit schrijnend.

Bodies | Vier rechercheurs in vier verschillende tijdperken vinden het lichaam van hetzelfde moordslachtoffer, ergens in een achteraf straatje in Londen. En in het allerlaatste tijdvak, ergens in de toekomst, leeft dit lijk weer! Dit leek het beginpunt van een intrigerende serie. Maar al spoedig was ik de draad bij dit verhaal helaas al een beetje kwijt en haakte ik af. Nee, geen succes…

Ferry, De Serie | Na zoveel seizoenen Undercover en een prequel-film is er nu deze serie die voor Undercover plaatsvindt en na de film. Frank Lammers en Elise Schaap blijven heerlijk als Ferry en zijn Daantje en ook het plot is al met al best goed, met een paar verrassende wendingen. Niet vreselijk hoogstaand, maar toch leuk vermaak.

Monk | Ik heb de laatste periode een paar dozijn afleveringen van deze serie gekeken, en met veel plezier. Hoofdpersoon is Adrian Monk, die briljant is in het oplossen van misdaden, maar ook nogal getroebleerd, met OCD en nog tal van obsessies en angsten. De plotjes zijn goed, de hele toon van de serie is prettig licht en komisch en de acteurs, met name Tony Shalhoub in de titelrol, zijn erg sterk.